给传统金融企业注入新活力 IBM Linux on Power探秘之旅

对于银行等传统的金融机构来说,电子商务和移动互联的技术大潮是一把“双刃剑”

一方面,来自其他领域的新型企业凭借在互联网方面的经验和庞大的用户群优势,以挑战者的姿态对传统金融行业发起了强烈的攻势,以银行为例,面对新型竞争者的攻势,多建网点等传统的业务手段并不能有效得赢得用户,传统金融机构需要改变思路,以用户体验为核心,并增强管理水平;另一方面,这些新的趋势也给传统金融行业以启发和机会,电子商务、移动互联带来了移动支付等新型业务,追求安全稳定不再是金融机构IT基础架构唯一的指标,对于IT基础架构敏捷性的需求越来越明显,总而言之,传统的IT基础架构面临着来自多方面的挑战。

如何在复杂的竞争环境中脱颖而出?对于很多传统金融机构来说,是当前的一个重要课题。 笔者曾走访多个金融行业CIO、CTO等IT部门负责人,在走访的过程中了解到,电商和网银等新业务模式,使得银行的业务峰值和业务量的规模变得难以预测。具体来说,电商节日促销等活动,虽然给银行带来了巨大的业务量,但同时,也对银行业务的处理能力提出了更高的要求,银行需要启动大量的在线支付处理模块,这就需要银行的IT架构需要具有强大的处理能力,并且可以弹性的部署,而对于追求稳定性的金融机构来说,复杂厚重的传统IT基础架构对以上几种能力非常欠缺。

由此可见,金融机构需要对其IT基础架构进行转型和升级,需要更高性能的服务器等硬件和更加优化的系统平台。IBM在IT基础设施领域多年来引领创新,IBM Power在金融行业中也一直久负盛名,以强大的性能和稳定性著称。随着Power 8的发布,笔者看到了IBM在技术上的多项创新,包括:22nm的生产工艺、并发多线程、大内存支持,CAPI技术应用、PowerKVM所采用的微核模式等等。

在系统层面,用户不需要担心在改善现有IT架构中的异构问题,IBM在Lnux系统方面长期进行投资和积累,早在十几年前,Linux在企业级领域刚刚崭露头角,当时,IBM宣布投资10亿美元以支持Linux的发展,如今,IBM Linux on Power是其最新成果。下面,我们具体来看一下Linux on Power有哪些让人眼前一亮的功能特点:首先,金融机构的开发人员早前用Java、Pearl、Python等脚本或语言所编写的Linux应用可以原封不动地运行POWER8上,使用C语音、C++语言所编写的应用则不需要改变源代码、经过简单的重新编译就可以运行在POWER8上。其次,它不仅支持Linux,还对Hadoop、KVM、OpenStack、NoSQL等主流的开源技术进行了更好的支持,与这些开源技术相结合,IBM推出了一系列贴近金融机构需求的云计算和大数据解决方案。

具体来说,面对前文中的电商节日大促带来的峰值变化的压力,IBM Linux on Power针对这种情况,通过虚拟化构建资源池的方式,使得基础架构具有高弹性和动态调整资源的能力,PowerKVM利用“微核模式”,让系统在CPU性能不损耗的基础上承载更多的虚机和更高的应用负载,每个虚拟服务器在性能上等同于传统的单台服务器,这样以来,在减少服务器硬件开支的前提下,达到了资源利用率最大化,轻松应对业务量激增对于峰值的影响,从而提升了用户体验和满意度。

另外,在用户体验时代,随着数据量的增大,一些具有洞察力和行动力的金融机构意识到数据的价值。在大数据建模、数据实时分析、数据的生命周期管理等方面开始布局和尝试,很多传统金融机构已经运用Hadoop、Spark等开源大数据技术。IBM Linux on Power在这些方面早有洞察,不仅支持Hadoop、MongoDB等技术,还在CAPI技术方面创新,并支持以Spark为代表的内存计算技术,形成了一系列开源大数据解决方案。

与此同时,以Docker为代表的容器技术也受到金融企业的追捧,针对银行业务量规难以预测的特点,Docker容器技术给了用户更为快速和灵活的应对手段,同时减少了应用开发人员和运维人员的压力;提高了效率,降低了IT管理的复杂性。在Power on Linux的环境下,Docker中部署100个apache的服务实例,仅仅需要40秒。

IBM对于这些新型技术方向的洞察并不是偶然,我们可以从生态系统的支持和培育层面上来看,IBM相信开源的力量,其通过OpenPOWER基金会,借助生态圈中来自各方的合作伙伴的助力,不断壮大和提升Linux on Power的能力,在设备、系统和应用等多个层面进行持续不断的创新和解决方案的落地。

综上所述,在瞬息万变的竞争环境和新技术大潮下,一些有远见的传统金融机构已经开始觉醒,通过其IT基础架构的优化来提升竞争力和生命力,笔者认为,IBM基于Power的性能优势、基于OpenPOWER开放生态系统的活力,其所构建的Linux on Power系统,将助力更多的金融企业轻松“转身”并获得成功。